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三つ子の魂百まで?それとも妥協!? ~Motor Max FORD POLICE INTERCEPTOR CONCEPT

昨年の今日、当方はこの事実を掴んでいませんでした・・・。


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↑映画やドラマでも大活躍したクラウン・ビクトリアのポリスインターセプターは昨年製造が終了。今後フォードのフリートビジネスを担うのはトーラスベースのポリスインターセプターです。


旧き佳きアメリカンフルサイズの伝統を今に伝え続けた一台、我が愛しの”クラウン・ヴィック”は今からちょうど1年前、2011年9月16日ひっそりとその歴史に幕をおろし、(動画はコチラ)代わりにフォードのフリートユースの主力となろうとしているのが本日ご紹介するポリス・インターセプターです。米国フォードの乗用車ラインナップでは今や最大型車種に成り上がったトーラスをベースとし、今年に入ってからデリバリーを開始したようです。ハイパフォーマンスバージョンではトーラスSHO譲りのV6 3.5リッター直噴DOHC、エコブースト・ツインターボエンジンから365hpを絞り出しています。駆動方式は6速コラムATを介したAWD(全輪駆動)。古風なペリメーターフレームシャシーで、OHVではなくSOHC化されたV8エンジンである事ぐらいが目新しい点だったクラウン・ヴィックとは比較にならないハイテク振りです。


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車名はベースのトーラスの名を冠さず、シンプルにポリスインターセプターと呼ばれます。他にエクスプローラーベースのSUVタイプが存在します。2010年にプレス発表され、2011年には各種ショーに出品。販売開始は2012年になってからのようです。


・・・しかし最初にこのポリスインターセプター・・・というか、ベースとなるトーラスを見た時は全然ピンと来なかったのです。低く、長く、幅広く、意外に優雅なボディラインのクラウン・ビクトリアに比べ、背が高く武骨でお世辞にもスマートとは言い難いプロポーション。DOHCツインターボでリッター100馬力越えのハイパワーとはいえ、エンジンがV8ではなく駆動方式がFRでない事も、コンサバな米車ファンの当方には受け入れ難い部分でした。余りにもクラウン・ビクトリアとは異なっている・・・。故に、正直言って余り好きにはなれないクルマだったのでした・・・。


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↑最近の米国製セダンは車高が1500mmを超えている物が多くなっています。このクルマのベースであるトーラスも然り。これはこれでマッシヴでカッコ良いのですが、「低く・長く・幅広く」と言うアメリカン・フルサイズセダンのプロポーションは、過去の物となってしまったようです。


ところがここ最近、自分の中でこのトーラス/ポリスインターセプターがとても気になる存在になっています。きっかけは今回ご紹介するミニカーを入手した事でした。。。我ながら全く馬鹿だな~と思うのですが、ミニカーを掌に載せて眺めている内にそのマッシヴでソリッドなプロポーションが認識され、「・・・これはこれでカッコ良いのではないか!?」と思えるようになってしまったのです。これを子供の頃にブリットやバニシングin60等の映画でマスタングのカッコ良さをインプットされてしまったフォードファン魂の発露と見るべきか、或いは今ある物を受け入れるしかないという諦観と妥協の産物と捉えるかは判断に苦しむ所です。。。


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↑デリバリーが開始された新世代ポリスインターセプター、果たしてクラウン・ビクトリアが築いたマーケットシェアを守る事が出来るのでしょうか!!


ミニカーはモーターマックス製で、プロトタイプは2011年のデトロイトショー等で公開されたコンセプトカーバージョンです。トーラスとしては~'12モデルイヤーまでの初期型の顔付きをしています。米国での販売価格は10ドルそこそこの至って廉価なモデル。ですがボディのプロポーションも悪くありませんし、ディテールもテールランプは塗装で済まされてしまっているものの、ヘッドランプは複雑な形状のベゼルにクリアレンズと言う構成となっています。無塗装ですがインテリアやシャシーのディテールも結構頑張って再現しています。この新生ポリスインターセプター、クラウン・ビクトリアの後を継いで成功作となれるのか、推移を見守ってゆきたいと思います。


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昭和41年丙午(ひのえうま)年生まれ

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