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1/43キュービック・インチ アメリカ車を1/43モデルでアーカイブ

 

フォードのコンパクトは”はぐれ牛” ~PREMiUM X '74 FORD

今回ご紹介するのはフォードの”野生馬”ならぬ”はぐれ牛”、フォードマベリックです。


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↑鮮やかのイエロー&ブラックのカラー。ナンバープレートはミネソタとなっていますが、モデルの仕様はアメリカ本国の物ではないようです。


マベリックはVWビートルや力をつけつつあった日本製小型車を迎撃すべくフォードが開発したコンパクトカーです。’69年4月(4月17日という、マスタングと同じ日に販売開始となった。)にデビューしましたが、モデルイヤー的には'70年型とされるようです。販売初年度は58万台弱を売り上げ、この数字はあのマスタングをも上回っています。'71モデルイヤーからホイールベースを延長した4ドアセダン、スポーティーな外観のグラバーも追加されました。アメリカ本国以外カナダ、メキシコ、ブラジルでも生産され、マーキュリー版のコメットも存在します。名前のマベリックは群れから離れた牛、いわば”はぐれ牛”を意味し、これは”野生の馬”を意味するマスタングと似たニュアンスを持った名前と言えなくもないですね。


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↑コスト的制約が厳しいと思われるコンパクトカーですが、ファストバックのボディはなかなかにスタイリッシュ。マスタングに近いイメージもあるように感じられます。


初代ファルコンのプラットフォームをベースにホイールベースを103インチ(2,620mm)に短縮し、定員4人以上のアメリカ車としては当時AMCグレムリンに次ぐコンパクトなクルマでした。(フォードでは翌'71モデルイヤーにより小型のサブコンパクトであるピントがデビュー。)フロント;ダブルウイッシュボーン、リアリーフのサスと、全般的にはコンベンショナルな機構のFRレイアウトで、エンジンは2.8、3.3、4.1リッターの直6の他、289cu.in.(5L)のV8も用意されていました。2ドアは同時期のマスタングやトリノをそのまま小型化したようなファストバックのスタイリングで中々スポーティ。個人的には結構好きなクルマです。フォードではこのクルマを2ドアセダンと呼んでいますが、このスタイルはどう見たってクーペですよね。


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↑全長4,560mm 全幅1,795mm 全高1,330mmというサイズは最近の中級国産車と較べてもコンパクトです。


このモデルは以前から予約していたのですが・・・いや~、このクルマまでが手に入るなんて、最近の1/43アメリカ車の充実ぶりには感動すらおぼえます。残念ながら高額なレジン完成品が多く全てを購入する事は出来ませんが、このモデルはダイキャスト製で価格も今日の1/43としては割と低めに抑えられています。・・・というかこのモデルが安価に感じてしまうのは1/43モデルの価格が全般的に高額にシフトしてしまっている故なのですよね。。。ハイディテールなのは結構な事ではあるのですが、正直お小遣い制の当方はついてゆけなくなりつつあります。。。ホンウェルやかつてのイクソ・ジュニアのような低価格でそこそこのクオリティの製品とか、最終組み立てをユーザーに委ねてコストを抑えるとか、何か違う方向性も模索しないとこのホビー自体が衰退してしまうのではないか・・・そんな気がする今日この頃であります。


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↑同じ'70年型のマスタングBOSS429(マッチボックス製)と。こんな並びが1/43で楽しめるとは思っていませんでした・・・。


さて、そんな悲喜こもごもの複雑な感情でモデルを眺めると(笑)、プロポーションはなかなかに良好、カラーリングやホイールなどディテールへの拘りも感じられます。正直、同ブランドの'72リビエラの時のような感動は薄いのですが、実車がベーシックな車種であるが故か、はたまた塗装がメタリックでないせいか、比べるとその仕上がり具合には少々差があるように感じられました。・・・で、ちょっと気になったのがその仕様。モデルは’74のマーベリックGTと言う事になっていますが、アメリカ本国でスポーツ仕様は'71~'75がグラバー、'76~'77がスタリオンと名付けられていましたし、'74なら武骨な5マイルバンパーが装着されていた筈。このモデルは小さ目のスチールバンパーにオーバーライダーを追加した仕様になっています。どうもこのモデルはアメリカ本国以外の仕様なのではないかと思われます。


何はともあれ、従来ダイキャストモデルに恵まれなかったマベリックの製品化は嬉しくめでたい事であります。


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昭和41年丙午(ひのえうま)年生まれ

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